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El 77% de los pinares de interés prioritario del Bages y Berguedà quemados en 1994 no se recuperarán

31 de julio 2014

Tan sólo el 23% de los pinares de pino laricio (Pinus nigra) se han recuperado del incendio del Bages-Berguedà de 1994. Estos pinares están catalogados como Hábitats de interés comunitario prioritario por la Unión Europea. La mayoría de los antiguos pinares han sido substituidos por matorrales o por bosques aún muy jóvenes de especies arbóreas rebrotadoras, como la encina, el quejigo o el roble pubescente.

Comparación de las principales cubiertas en la zona del incendio

Comparación de las principales cubiertas del suelo en la zona del incendio del Bages-Berguedà de 1994. Fuentes: Mapa de Cubiertas del Suelo de Cataluña previo al incendio (MCSC 1993) y última actualización (MCSC 2009).

El CREAF ha analizado los cambios en las cubiertas del suelo registrados en la zona delimitada por los grandes incendios del Bages y el Berguedà de 1994, que constituyen la mayor superficie quemada continua de la que se tiene constancia hasta la fecha en Cataluña. Veinte años después, se observa un cambio de paisaje a gran escala en el área afectada.

Casi un tercio de la superficie de bosque que se quemó en el gran incendio del Bages-Berguedà ahora la ocupan otras cubiertas

El primer hecho remarcable es que un 31% de lo que antes era bosque ahora no lo es, mientras que los matorrales triplican actualmente el área que ocupaban entonces. Los prados y los herbazales, muy poco abundantes antes del fuego, han multiplicado por 36 su presencia en la zona, y el terreno asfaltado (zonas urbanas y carreteras) ha duplicado con creces su extensión.

El pino laricio es la especia más perjudicada

El pino laricio (Pinus nigra), que antes del incendio ocupaba un 71% del terreno forestal en el área afectada, ha desaparecido de la mayor parte del territorio. Lo mismo le ha ocurrido al pino albar (Pinus sylvestris), aunque éste tan sólo ocupaba un 6% del bosque inicial. Se trata de dos especies que en Cataluña aparecen sobre todo en zonas de montaña media y que no cuentan con ningún mecanismo de adaptación al paso de las llamas.

Comparación de las cubiertas antes y después del incendio

Comparación de las cubiertas del suelo en la zona del incendio del Bages-Berguedà de 1994, teniendo en cuenta las principales especies forestales. Fuentes: Segundo Inventario Forestal Nacional previo al incendio (IFN2) y última actualización del mapa de cubiertas (MCSC 2009).

En la zona sur del incendio, el pino carrasco (Pinus halepensis) está substituyendo al pino laricio en buena parte del terreno que antes compartían. Eso se debe a que el pino carrasco sí posee un mecanismo de adaptación a los incendios: preserva parte de sus piñas cerradas durante años (piñas serotinas) para abrirlas justo después del fuego, lo que le permite colonizar fácilmente ambientes quemados.

En otras zonas, el pino laricio convivía con especies arbóreas rebrotadoras (como encinas o robles), y ahora estas especies están ocupando todo el espacio, cambiando así la estructura y la composición del antiguo bosque. En muchos otros lugares (donde el pino laricio no convivía con otras especies arbóreas) los árboles están siendo reemplazados por matorrales, que han triplicado su extensión. Los prados y herbazales también han hecho una aparición muy notoria en el paisaje, en parte porque después del fuego se incentivó la recuperación de antiguos pastos para el ganado.

En definitiva, el análisis pone de manifiesto la importancia que tienen los grandes incendios forestales como moduladores y transformadores del paisaje a gran escala, no sólo de manera inmediata, sino también a medio y largo plazo.

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J.Luis Ordóñez
Técnico en comunicación en el CRAEF. Doctor en Biología por la UAB (2004). Desde 2005 me he dedicado a la divulgación científica en el terreno editorial, de la ilustración y del vídeo. Actualmente soy técnico de comunicación del CREAF.
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