LiquenCity buscará 16 especies de líquenes para conocer la calidad del aire de Madrid y Barcelona

El proyecto ha buscado las dieciséis especies de líquenes que mejor información darán sobre la calidad del aire de ambas ciudades y ha creado ya los materiales educativos para convertir los escolares en ciudadanos científicos.

Evernia prunasti és una espècie que només viu als llocs on l'aire és molt net. Foto: Sergio Ortega, RJB-CSIC
Evernia prunasti es una especie que solo vive en lugares donde el aire es muy limpio. Foto: Sergio Ortega, RJB-CSIC

¿Sabías que cuantos más líquenes haya en tu barrio más limpio es el aire que respiras? Si tuviéramos un mapa con la distribución de los líquenes que crecen en los troncos de los árboles de Madrid y Barcelona, podríamos equipararlo a un mapa de los niveles de contaminación que hay en cada distrito.

Este es el objetivo del proyecto LiquenCity, un proyecto de ciencia ciudadana que coordina el Nodo Español de Información en Biodiversidad (GBIF.ES), el CREAF, el Real Jardín Botánico (RJB-CSIC) de Madrid y el Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC), con la colaboración del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio-UB) y de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.

Desde este mes de octubre, unas 50 escuelas repartidas entre Madrid y Barcelona movilizaran hasta 1500 estudiantes de secundaria y formación profesional para hacer un mapa de los líquenes que encuentren en cada ciudad.

Los alumnos y alumnas aprenderán a identificar los líquenes y saldrán a fotografiar aquellos que encuentren en su barrio. Las fotos las colgarán en la plataforma Natusfera y allí la comunidad verificará si han acertado la especie.

“Muestrear líquenes para LiquenCity es sencillo”, asegura Sergio Pérez Ortega, investigador principal del Real Jardín Botánico (RJB-CSIC) en este proyecto. “No se requieren conocimientos exhaustivos. Solo tienes que buscarlos en los árboles de tu ciudad, hacerles una foto y colgarlas en Natusfera a través de su página web o app móvil. La comunidad de Natusfera –que incluye expertos y expertas del Real Jardín Botánico y del IRBio–, te ayudará a identificar la especie de liquen que has visto. Recuerda: solo buscamos líquenes epífitos, es decir, que crecen sobre los troncos de los árboles”, añade Pérez Ortega.

Hyperphyscia adglutinata es uno de los líquenes "todo terreno" que viven cuando el aire está más contaminado.
Hyperphyscia adglutinata es uno de los líquenes «todo terreno» que viven cuando el aire está más contaminado.

Se buscan 16 especies de líquenes urbanitas para conocer la calidad del aire de Madrid y Barcelona

Así de sencillo, hay líquenes que crecen sólo en zonas con poca contaminación y líquenes “todo terreno” que podemos encontrar también en zonas muy contaminadas. Por ello, para facilitar la participación ciudadana en LiquenCity, se ha elaborado un listado con 16 especies de líquenes comunes y fáciles de identificar que podemos encontrar en Madrid (9 especies) o en Barcelona (10 especies); tres de las 16 viven en ambas ciudades. En esta lista hay especies muy sensibles que sólo viven en zonas con aire muy limpio, como Evernia prunastri (presente en ambas capitales), y otras más resistentes que pueden vivir también con alta contaminación, como Phaeophyscia orbicularis (en Madrid) o Hyperphyscia adglutinata (en Barcelona). “Teniendo en cuenta toda la diversidad de líquenes más allá de la lista, si en un distrito hay muchas especies diferentes significa que la calidad de la atmósfera es mejor, así que hay que buscar el máximo de líquenes en cada zona, no sólo los más sensibles” comenta Bernat Claramunt, investigador del CREAF.

Phaeophyscia orbicularis crece en Madrid cuando el aire está contaminado
Phaeophyscia orbicularis crece en Madrid cuando el aire está contaminado

LiquenCity va al cole

Prácticamente en todos los distritos de Madrid y Barcelona se cuenta ya con al menos un centro educativo para realizar la actividad. Se darán charlas y se harán safaris urbanos para ver y registrar en Natusfera los líquenes que encuentren en su barrio. En Madrid la actividad comienza el 16 de octubre en el Colegio Zazuar de Villa de Vallecas. Y en Barcelona, el 22 de octubre en la Escola Mestral, de Sant Feliu de Llobregat.

Para facilitar su labor, el proyecto ha lanzado una web muy completa con toda la información. Tanto docentes como escolares tienen a su disposición varios materiales didácticos: un tríptico que recoge las líneas esenciales del proyecto, un cartel explicativo, fichas de las 16 especies de líquenes y de los árboles donde se pueden observar en cada ciudad, mapas donde se va a desarrollar el proyecto, así como la agenda de actividades con las escuelas, una metodología y recomendaciones para el muestreo.

Materiales que, además, se pueden descargar de la web por parte de todo aquel que quiera participar.

Asimismo, se han puesto en marcha también el proyecto de Natusfera en Madrid y el proyecto de Natusfera en Barcelona.

En definitiva, “LiquenCity está a pleno rendimiento y es una buena oportunidad para que, no solo los escolares que ya están inscritos, sino que todo aquél que quiera participar se convierta en ciudadano científico”, concluye el investigador Sergio Pérez Ortega.

No se requieren conocimientos exhaustivos. Solo tienes que buscarlos en los árboles de tu ciudad, hacerles una foto y colgarlas en Natusfera a través de su página web o app móvil.
No se requieren conocimientos exhaustivos. Solo tienes que buscarlos en los árboles de tu ciudad, hacerles una foto y colgarlas en Natusfera a través de su página web o app móvil.

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