El foc també pot ser una vacuna contra els incendis forestals catastròfics

Foc de baixa intensitat. Foto: Adrià Regos.
Foc de baixa intensitat. Foto: Adrià Regos.

Un estudi recent del CREAF, el CTFC i la UAB adverteix que, si no reduïm amb urgència la continuïtat de la vegetació forestal en grans extensions del territori, hi haurà cada cop més incendis catastròfics. Deixar cremar alguns focs espontanis sota condicions controlades podria ajudar a resoldre el problema.

Foc de baixa intensitat. Foto: Adrià Regos.
Foc de baixa intensitat. Foto: Adrián Regos.

Investigadors del CREAF, el CTFC i la UAB han publicat recentment els resultats d’un estudi a la revista PLoS ONE que posen de manifest la urgència amb què cal reduir l’excessiva continuïtat dels nostres boscos i matollars. Aquesta continuïtat és un dels principals factors de propagació dels incendis forestals més virulents, que són els que tenen pitjors conseqüències ambientals i socioeconòmiques, i els que suposen un risc més alt per a la població.

Segons l’estudi, la superfície total sobre la que caldria actuar anualment hauria de ser molt superior a l’actual, si volem incrementar la nostra eficiència en la reducció d’aquests grans incendis, que seran cada cop més freqüents en les properes dècades a causa del Canvi Global. Fent servir els mateixos mètodes que fins ara (treballs forestals, pasturatge i cremes prescrites) haurà de créixer molt la inversió que s’està fent en aquestes tasques.

Per això, els investigadors han estudiat l’efecte que podria tenir un mètode complementari als anteriors: reduir la continuïtat vegetal relaxant els esforços d’extinció en incendis que tinguin lloc quan les condicions meteorològiques garanteixen un bon control del foc per part dels bombers.

El foc per evitar el foc

Deixar cremar alguns focs en anys benignes pot ser una vacuna contra l’impacte dels grans incendis

Aquest és un mètode conegut en altres indrets del món amb problemes d’incendis similars als nostres (per exemple, al Parc Nacional de Yellowstone,1991) i, a diferència de les cremes prescrites, no es tracta de provocar cap foc, sinó de deixar que alguns incendis espontanis cremin algunes hectàrees sota condicions controlades.

«El problema és que 40.000 hectàrees cremades per uns pocs incendis de gran virulència sol tenir un impacte sobre l’ecosistema i un risc real per a la població molt més elevats que si es cremen les mateixes hectàrees en un nombre major d’incendis i de manera més controlada», comenta l’investigador Adrián Regos. I afegeix: «El model que hem utilitzat (basat en dades reals del territori català) indica que modular els esforços d’extinció en focs que es produeixen sota condicions suaus pot incrementar considerablement les oportunitats de trobar espais per apagar els incendis més virulents sota condicions extremes».

Foc d'alta intensitat. Foto: CREAF.
Foc d’alta intensitat. Foto: CREAF.

Els autors de l’article són conscients de la dificultat d’implementar aquesta mena de mesures, perquè caldria establir els criteris adients per decidir quan, com i on es relaxen aquests esforços, sense córrer cap risc per a la població i minimitzant-ne els efectes sobre l’ecosistema. «L’objectiu és acabar tenint un major control sobre el règim d’incendis en una perspectiva a llarg termini. En el context actual de canvi climàtic, la nostra capacitat de modificar aquest règim és molt limitada si no trobem mètodes efectius d’intervenir sobre les masses forestals arbrades a gran escala», explica Lluís Brotons, coautor de l’estudi.

Una idea de bomber, però amb molt de sentit

Les previsions de canvi global pronostiquen que la feina dels equips d’extinció del foc serà cada cop més difícil, per l’augment del risc d’incendis i l’augment de situacions climatològiques extremes. Per això, fa temps que tant els bombers, especialment el Grup de Recolzament d’Actuacions Forestals (els GRAF), com els diferents col·lectius implicats en la gestió del territori reclamen mesures més efectives de reducció de la biomassa forestal.

Per als investigadors d’aquest estudi, aquesta modulació de l’extinció en situacions benignes s’hauria d’entendre com una vacuna contra els grans incendis que es produeixen en situacions més extremes. «Aquest mètode és només una alternativa més que es podria fer servir sota determinades condicions, però no estem dient que és això el que s’hagi de fer -puntualitza l’investigador Lluís Brotons-. El que sí diem de manera contundent és que cal rebaixar la continuïtat forestal d’una gran part del territori, i que ho hem de fer ja! Si no ho fem així, correm un risc cada cop més gran de patir pèrdues catastròfiques des del punt de vista ecològic, econòmic i fins i tot de vides humanes».

Referència de l’article:

Regos A, Aquilué N, Retana J, De Cáceres M, Brotons L (2014) Using Unplanned Fires to Help Suppressing Future Large Fires in Mediterranean Forests. PLoS ONE 9(4): e94906.

doi:10.1371/journal.pone.0094906

 

Articles relacionats

Fotografia d'Unsplash.
Coneixement
Carles Castell Puig

Ens hauríem de fer grans…

En una entrada anterior en aquest mateix blog, parlàvem de les dificultats de comunicar adequadament les problemàtiques ambientals. No resulta senzill explicar amb claredat el complex canemàs de causes i efectes relacionats amb els nostres impactes negatius sobre el medi natural, i de retruc sobre la nostra salut i benestar, sense caure en el catastrofisme o la frivolització.

La ministra de MITECO, Teresa Ribera, amb el Director del CREAF, Joan Pino, i diversos investigadors i investigadores del centre.
Notícies
Angela Justamante

La ministra Teresa Ribera visita el CREAF

La vicepresidenta tercera del govern espanyol i ministra per a la Transició Ecològica i Repte Demogràfic (MITECO), Teresa Ribera, visita el CREAF amb l’objectiu de conèixer el centre i la seva activitat científica.

Hem canviat la versió del Wordpress. Per llegir entrades anteriors al 2020 en els diferents idiomes (català, castellà o anglès), ves a la portada del blog, escull l'idioma amb el selector del menú superior i cerca l’entrada a la barra de la lupa.

Dona’t d’alta al Newsletter per rebre totes les novetats del CREAF al teu e-mail.

Ajuda'ns a moure

l'ecologia