Es demostra que la papallona migradora dels cards és capaç de travessar el Sàhara

Un estudi en el que ha participat l’investigador Constantí Stefanescu, revela que la papallona migradora dels cards fa un viatge més difícil del que s’esperava. Les proves amb elements químics demostren que vola d’Europa cap al Marroc, però que també pot arribar fins al Sahel, travessant l’enorme desert del Sàhara.

Exemplar de  migradora dels cards (Vanessa cardui). Autor: Oriol Massana.
Exemplar de migradora dels cards (Vanessa cardui). Autor: Oriol Massana.

Desplega les seves ales i emprèn un llarg viatge, en ocasions de més de 4.000 km. Travessa muntanyes, mars i fins i tot el conegut desert del Sàhara. És Vanessa cardui, la papallona migradora dels cards. Un estudi publicat aquest dimecres 5 d’octubre a la revista Biology Letters confirma que aquests lepidòpters són capaços de fer una migració ben complicada: una part de la població vola fins al Marroc, però una altra pot fer-ho fins al Sàhara, en busca de les millors temperatures per reproduir-se. El descobriment s’ha fet gràcies a la participació d’investigadors de l’IBE i de la Universitat Western Ontario de Canadà, que han analitzat els isòtops (uns elements químics característics) de papallones d’Europa, Marroc i diversos països de l’Àfrica subtropical.

Les papallones migradores del card d’Europa i del Sàhara es troben al Marroc

Fins ara es creia que la papallona Vanessa cardui feia un viatge des d’Europa fins al Marroc per trobar les condicions òptimes per reproduir-se i morir. Ja resulta impressionant la quantitat de km que separa ambdues zones i que la papallona recorre, però ara l’estudi, en el que ha participat Constantí Stefanescu, del CREAF i el Museu de Ciències Naturals de Granollers, aclareix que hi ha alguna cosa més darrera d’aquesta gran migració.

A la tardor, quan les temperatures a Europa comencen a disminuir, Vanessa cardui vola fins al Magrib per poder deixar els seus descendents en una zona que asseguri la supervivència. Algunes poblacions d’aquest lepidòpter, en canvi, decideixen seguir la seva aventura i travessar el desert del Sàhara fins al Sahel. Allà s’hi reprodueixen en acabar l’època de pluges, però quan les erugues es transformen en papallona ja ha arribat l’època seca, poc adequada per sobreviure. Així que han de volar fins al Marroc, on les temperatures encara són estables i conserven certa humitat. Un cop hi arriben, es reuneixen amb les cries de les papallones que ja s’havien quedat al Marroc i per això els ecòlegs s’hi troben una concentració massiva d’exemplars.

Recompte de Vanessa cardui entre els cards al Marroc. Autor: CREAF.
Recompte de Vanessa cardui entre els cards al Marroc. Autor: CREAF.

Els isòtops permeten seguir el viatge de les papallones

Els isòtops estables són formes especials d’un determinat element químic, el nucli del qual té un nombre de neutrons diferent de l’usual. Molts especialistes els utilitzen per estudiar els moviments migratoris dels animals, i és el cas d’aquesta investigació amb Vanessa cardui.

En aquest estudi internacional s’han triat isòtops d’hidrogen, anomenats deuteri, que s’incorporaren en les erugues de la migradora dels cards. Un cop l’eruga es transformi en papallona, i viatgi, estarà marcada i els investigadors podran seguir el seu recorregut. D’aquesta manera, reconeixen quin és l’origen de cada individu i per primer cop poden demostrar que no era únicament europeu.

 

ARTICLE

Stefanescu C., Soto D.X., Talavera G., Vila R., Hobson K.A. (2016). Long-distance autumn migration across the Sahara by painted lady butterflies: exploiting resoure pulses in the tropical savannah. Bilogy Letters. DOI: 10.1098/rsbl.2016.0561

Articles relacionats

La blanqueta de la col (Pieris rapae), com aquest exemplar observat al parc de la Trinitat de Barcelona, és una de les papallones més abundants de la ciutat degut a la seva gran capacitat de mobilitat i a la seva dieta generalista. Autor: Jordi Sánchez.
Notícies
Pau Guzmán

Connectar parcs i jardins augmenta la diversitat de papallones a la ciutat

La població actual de papallones de Barcelona és homogènia i empobrida, però hi ha marge de millora fent una gestió del verd urbà que tingui en compte la connectivitat entre parcs. A la capital catalana, les espècies de papallones més escasses són les que tenen menys capacitat per viatjar i les més exigents pel que fa a la dieta.

Sa Foradada, Menorca (Font: Crispin Jones a Unsplash)
Notícies
Flor Florido

Una Mediterrània unida per la ciència pot impulsar l’acció climàtica

El CREAF i la Unió pel Mediterrani promouen la diplomàcia científica per fer front als grans reptes regionals derivats de l’emergència climàtica. Per fer-ho, han organitzat plegades el workshop “Increasing awareness of science diplomacy in the Mediterranean” i n’han publicat un informe ja disponible en accés obert.

Hem canviat la versió del Wordpress. Per llegir entrades anteriors al 2020 en els diferents idiomes (català, castellà o anglès), ves a la portada del blog, escull l'idioma amb el selector del menú superior i cerca l’entrada a la barra de la lupa.

Dona’t d’alta al Newsletter per rebre totes les novetats del CREAF al teu e-mail.

Ajuda'ns a moure

l'ecologia