El futur de la selva de l’Amazones, en mans dels arbres més petits

Panells utilitzats durant l'experiment de sequera a la sela. Foto: David Bartholomew
Panells utilitzats durant l'experiment de sequera a la sela. Foto: David Bartholomew

Un estudi que ha comptat amb la participació de Maurizio Mencuccini, professor d’investigació ICREA al CREAF, conclou que els arbres més petits de la selva de l’Amazones podrien esdevenir la base d’un nou bosc més resistent a la sequera. 

Aquests boscos reben més llum però menys aigua. Foto: CCBY Unsplash
Aquests boscos reben més llum però menys aigua. Foto: CCBY Unsplash

Els arbres petits que creixen en condicions de sequera podrien ser la base d’uns futurs boscos tropicals més resistents a la sequera. Aquesta és la conclusió un estudi publicat recentment a la revista Plant, Cell & Environment. Les sequeres severes i duradores s’estan tornant més comuns a l’Amazones, sovint matant als grans arbres que formen el dosser de bosc. En aquest context, l’estudi dirigit per la Universitat d’Exeter amb la participació de Maurizio Mencuccini, professor d’investigació ICREA al CREAF, suggereix que els arbres petits s’adapten millor a les sequeres i podrien formar una nova generació més baixeta que ajudés a la selva a sobreviure.

mauriziomencuccini

“Les nostres troballes mostren que els arbres petits són més capaços de canviar la seva fisiologia en resposta als canvis ambientals que els seus veïns més grans”, Maurizio Mencuccini.

Utilitzant dades d’un experiment de llarga durada que ha simulat la sequera en boscos de Brasil, els científics han descobert que els arbres més petits responen positivament a la llum addicional que reben quan moren els arbres més grans, aconseguint augmentar la seva capacitat de fotosíntesi i la seva creixement tot i la falta d’aigua. Si creixen en condicions de sequera, aquests arbres podrien desenvolupar trets que els ajudin a fer front a futures faltes d’aigua – fins i tot una vegada que estiguin completament desenvolupats- i formar una propera generació d’arbres de dosser més resistent en general. Els petits arbres de la zona estudiada van mostrar una major capacitat de fotosíntesi, un 32% més de respiració de les fulles i un 15% més de massa foliar en comparació amb els petits arbres de la zona de control.

Panells utilitzats durant l'experiment de sequera a la sela. Foto: David Bartholomew
Panells utilitzats durant l’experiment de sequera a la sela. Foto: David Bartholomew

15 anys simulant condicions de sequera en el camp

"Les condicions a l'Amazones estan canviant a causa de el canvi climàtic, i els arbres hauran d'adaptar si volen sobreviure", comenta l'autor principal de David Bartholomew, de l'Institut de Sistemes Globals d'Exeter.

Per fer l’estudi es van seguir arbres a l’Amazones sotmesos a sequera en un experiment de 15 anys de durada. Per a la simulació es van usar panells de plàstic transparent que atrapaven el 50% de les precipitacions. Els investigadors van prendre mostres de 66 arbres petits (1-10 cm de diàmetre a una alçada de 1,3 m d’terra) i de 61 arbres grans (més de 20 cm de diàmetre) a la zona de l’experiment i en una zona de control propera on no alteraven les precipitacions.

Panoràmica de la canòpia de la selva. Foto: David Bartholomew
Panoràmica de la canòpia de la selva. Foto: David Bartholomew

Aquest experiment de llarga durada ha demostrat que els arbres grans són bastant vulnerables a la sequera, i probablement no sobreviuran si les sequeres segueixen sent més comuns i severes. No obstant això, demostra que se sap relativament poc sobre la resposta dels petits arbres de l’sotabosc, i que podrien ser vitals per al futur dels boscos tropicals. El sotabosc d’un bosc tropical intacte sol ser un entorn fosc i humit, de manera que els arbres que es troben en condicions de poca llum solen reduir la seva capacitat fotosintètica per conservar els recursos. No obstant això, si les sequeres provoquen la mort d’arbres més grans, aquests hauran d’adaptar tant a la disminució de la disponibilitat d’aigua com a l’augment de la llum. “El nostre estudi suggereix que tenen una notable capacitat per fer-ho”, conclou Bartomeu.

Les respostes de les espècies d’arbres en l’estudi van variar, algunes van mostrar una forta capacitat d’adaptació i altres molt poca. Es necessita més investigació per entendre com això podria canviar la composició de la selva amazònica de el futur.

Article de referència

David C. Bartholomew et al, Small tropical forest trees have a greater capacity to adjust carbon metabolism to long‐term drought than large canopy trees, Plant, Cell & Environment (2020). DOI: 10.1111/pce.13838

Articles relacionats

Alba Anadon cavant la zona on s’enterraran algunes de les bosses de te al Pirineu. Imatge: Alba Anadon
Agenda
Veronica Couto Antelo

Un te per estudiar el canvi climàtic 

Diuen que la ciència molts cops supera la ficció i la iniciativa Teabag Index n’és un exemple. L’estrella d’aquest projecte és un objecte tan quotidià com una bosseta de te o roibos i està ajudant a investigadores de tot el món a entendre millor el canvi climàtic. De quina manera?

Bresca d'abelles amb mel. Imatge: Pixabay
Notícies
Veronica Couto Antelo

La sequera perjudica la producció de mel 

L’expressió catalana “això és mel” indica que alguna cosa és ben bona. Malauradament la seva producció i qualitat cau en picat. Una de les causes seria la sequera, però com és això?

Ocell banyant-se a una font (Font: Timothy Kindrachuk per a Unsplash)
Coneixement
Florencia Florido

Què és un refugi climàtic?

Un refugi climàtic és una zona natural o urbana que ofereix unes condicions ambientals benignes per protegir-se d’un context desfavorable. Les condicions de cada refugi climàtic determinen si beneficien més a una espècie o a una altra –inclosa la humana– depenent de les necessitats de cadascuna. 

Hem canviat la versió del Wordpress. Per llegir entrades anteriors al 2020 en els diferents idiomes (català, castellà o anglès), ves a la portada del blog, escull l'idioma amb el selector del menú superior i cerca l’entrada a la barra de la lupa.

Dona’t d’alta al Newsletter per rebre totes les novetats del CREAF al teu e-mail.

Ajuda'ns a moure

l'ecologia