L’increment dels nivells d’ozó fa perdre el sex appeal de les flors

Borinot (Bombus terrestris) pol·linitzant una flor. Foto: A.Picascia
Borinot (Bombus terrestris) pol·linitzant una flor. Foto: A.Picascia

Un nou estudi liderat pel CREAF revela que allà on els canvis atmosfèrics estan fent augmentar els nivells d’ozó troposfèric, la fragància de les flors s’està apagant. Per una banda aquest fet provoca que les flors perdin la seva capacitat per atraure pol·linitzadors i vegin disminuït el seu èxit reproductiu. Per l’altre, perjudica les abelles i altres insectes que no localitzen el seu propi menjar.

Borinot (Bombus terrestris) pol·linitzant una flor. Foto: A.Picascia
Borinot (Bombus terrestris) pol·linitzant una flor. Foto: A.Picascia

Les flors i altres parts de les plantes depenen d’unes molècules d’olor per atraure les abelles i altres pol·linitzadors que obtenen aliment de les flors mentre les pol·linitzen. Els canvis atmosfèrics dificulten aquest procés cada vegada més, sobre tot degut a l’ozó que s’acumula a les capes més baixes de l’atmosfera i que es preveu que augmenti les properes dècades. Segons una investigació, liderada pel CREAF i publicada a la revista New Phytologist, les fràgils molècules d’olor de les flors es descomponen amb més rapidesa a mesura que estan exposades a majors concentracions d’ozó.

“L’ozó és un contaminant altament reactiu que augmenta la degradació de tots els compostos volàtils que emeten les plantes en general i els escurça la vida”, comenta el primer autor de l'estudi, Gerard Farré-Armengol del CREAF.

Si augmenten els nivells d’ozó tal i com està previst, les flors seran cada cop menys atractives olfactivament per als pol·linitzadors. Les flors no seran capaces de mantenir una fragància intensa que s’olori a distància i això acabarà afectant tant la flora com la fauna. Els pol·linitzadors tindran problemes per trobar la seva font d’aliment, les flors, i les plantes veuran com disminueixen les visites de pol·linitzadors i baixa el seu èxit reproductiu.

Els borinots no troben les flors de mostassa

Per fer l’estudi els investigadors han fet servir de model el borinot (Bombus terrestris), un dels pol·linitzadors més comuns a Europa i al món. Segons Gerard Farré-Armengol l’estudi no només demostra com l’ozó degrada els compostos volàtils responsables de la fragància de les flors, sinó que ho relaciona amb les conseqüències negatives que té aquest fet sobre els pol·linitzadors. Els investigadors van observar que la degradació de les olors florals en presència d’altes concentracions d’ozó reduïa la distància a la qual les flors podien atreure els borinots.

Flor de la mostassa negra (Brassica nigra). Foto: D. cerulea
Flor de la mostassa negra (Brassica nigra). Foto: D. cerulea

Encara que els investigadors van testar els efectes en les flors d’una sola espècie, la mostassa negra (Brassica nigra), els investigadors estan convençuts que el mateix fenomen succeiria a les fragàncies d’altres plantes en reacció amb l’ozó puix es tracta d’un procés fisicoquímic ben conegut.

A l’estudi hi ha participat investigadors del CREAF, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) i de la Universitat de l’Est de Finlàndia (UEF).

Articles relacionats

Fotografia d'Unsplash.
Coneixement
Carles Castell Puig

Ens hauríem de fer grans…

En una entrada anterior en aquest mateix blog, parlàvem de les dificultats de comunicar adequadament les problemàtiques ambientals. No resulta senzill explicar amb claredat el complex canemàs de causes i efectes relacionats amb els nostres impactes negatius sobre el medi natural, i de retruc sobre la nostra salut i benestar, sense caure en el catastrofisme o la frivolització.

La ministra de MITECO, Teresa Ribera, amb el Director del CREAF, Joan Pino, i diversos investigadors i investigadores del centre.
Notícies
Angela Justamante

La ministra Teresa Ribera visita el CREAF

La vicepresidenta tercera del govern espanyol i ministra per a la Transició Ecològica i Repte Demogràfic (MITECO), Teresa Ribera, visita el CREAF amb l’objectiu de conèixer el centre i la seva activitat científica.

Hem canviat la versió del Wordpress. Per llegir entrades anteriors al 2020 en els diferents idiomes (català, castellà o anglès), ves a la portada del blog, escull l'idioma amb el selector del menú superior i cerca l’entrada a la barra de la lupa.

Dona’t d’alta al Newsletter per rebre totes les novetats del CREAF al teu e-mail.

Ajuda'ns a moure

l'ecologia